Bongaus 8


Voltaire, Mikromegas. Micromégas (1752). Suom. Marja Haapio. Basam Books 2002.

Ranskalainen valistusfilosofi Voltaire (1694-1778) kirjoitti muun tuotantonsa ohessa pienen tieteiskuvitelman, filosofisen avaruussadun Mikromegas. Sirius-tähden asukas Mikromegas lähtee matkustelemaan planeetalta toiselle ”viimeistelläkseen niin sanottua älynsä ja sydämensä sivistystä”. Saturnukselta hän saa mukaansa toisen seikkailija-filosofin ja yhdessä matkalaiset päätyvät Maa-planeetalle. Mutta minne siellä? ”He siirtyivät komeetan pyrstölle ja havaitessaan valmiit revontulet asettuivat niihin ja saapuivat Itämeren pohjoisrannalle heinäkuun viidentenä päivänä vuonna 1737 uuden kalenterin mukaan laskettuna.” Kolmessakymmenessä tunnissa matkalaiset kiertävät koko pallon ja palaavat takaisin lähtöpaikkaansa, josta he alkavat etsiä älyllistä elämää. Itämeressä kelluukin jotakin: joukko napapiiriltä palaavia tiedemiehiä ja heidän lappalaistyttönsä. Tiedemiesten ja lappalaistyttöjen toimet herättävät avaruuden asukkaissa pohdinnan älyn ja suvunjatkamisen suhteesta: ”Oletatteko muuten, että on vaikeampi tehdä johtopäätös kuin lapsi? Minusta kumpikin tuntuu suurelta arvoitukselta.”

Alaviitteissä kerrotaan, että Voltaire tarkoittaa Maupertuisin (1698-1759) johtamaa tutkimusretkikuntaa, joka kävi Lapissa 1736-1737 ja että ”lappalaistytöt” olivat torniolaisen raatimiehen tyttäriä.